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¡Cesio-137 en los vinos californianos! La sombra de Fukushima se extiende

Michel Pravikoff, del Centro de Estudios Nucleares de Burdeos-Gradignan, hace poco se topó con unas botellas de tinto (cabernet) y rosado (garnacha) californiano de databan de 2009 a 2012.

 

Su curiosidad lo empujó a someterlas a unas pruebas de medición radioactiva. En efecto, estas añadas eran cercanas al 11 de marzo de 2011, cuando el tsunami provocó el accidente nuclear de Fukushima. No obstante, a pesar de las numerosas medidas que se aplicaron en su momento —las más alarmantes incidieron en los atunes que probablemente habían nadado en Japón—, el carácter radioactivo de un vino todavía no había sido objeto de estudio en Estados Unidos.

En Francia, en cambio, hace una veintena de años, los trabajos de Philippe Hubert demostraron la presencia de Cesio-137 en los vinos de Burdeos. Esta presencia se explica por los ensayos nucleares atmosféricos que tuvieron lugar entre 1945 y 1975, sin olvidar Chernóbil (1986).

Este isótopo, presente en cantidades que no presentan riesgos para la salud, pero suficientes para detectarse, incluso permitió el desarrollo de técnicas para limitar las falsificaciones. En efecto, la radioactividad disminuye de manera previsible y, por tanto, al medirla y compararla a un patrón, es posible verificar si la añada indicada es auténtica. Evidentemente, la datación solamente puede aplicarse a las añadas posteriores a 1945. O, bien al contrario, para demostrar que un vino no es anterior a 1945, si contiene radioactividad.

En los vinos californianos, la radioactividad es muy débil como para que la medición pueda realizarse sin abrir las botellas. En primer lugar, el vino debe reducirse a cenizas para poder someterse a una medición. Sin embargo, se constata un claro aumento de la radioactividad tras el accidente de la central de Fukushima, a pesar de los 8000 km que la separan de California.

Y como era de esperar, el vino tinto, que ha sido objeto de una maceración pelicular más prolongada, contiene más radioactividad que el rosado.

 

Redactado por Alain Echalier

El 01/08/2018