Vinos extremos: el White Zinfandel

Iniciamos aquí una serie que trata de vinos especiales. Esta semana, nuestro interés se centra en un rosado típicamente americano que desempeñó un papel especial en el país del tío Sam, y que sigue siendo un clásico.

 

Una creación fortuita

La Zinfandel es una cepa típicamente californiana (Vitis Vinifera), que se cree que procede de una cepa croata y del Primitivo italiano. De carne blanca pero con una piel negra y grueso, permite elaborar vinos tintos estructurados. En 1972, con el objetivo de concentrar todavía más su vino tinto, el viticultor Robert Trinchero decidió «sangrar» su cuba (retirando, al principio de la maceración de la piel con el jugo, una parte del líquido, por lo que el que quedaba era lógicamente más concentrado). Esta técnica es clásica en el sur de Francia. El jugo retirado, una vez fermentado, se denomina «rosado de sangrado» y es seco (sin azúcar residual). Para vender su rosado, más bien pálido, Robert Trinchero registró el nombre de «Œil de Perdrix» en la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego. Sin embargo, como se exigía un nombre en inglés, Robert añadió «White Zinfandel». El vino se repitió dos años más pero, en 1975, la fermentación del White Zinfandel por desgracia se detuvo antes de llegar a su término. En consecuencia, el vino obtenido era un rosado poco alcoholizado, y azucarado. ¡Sin embargo, este «error» resultó similar a la famosa metedura de pata de las hermanas Tatin!

 

Un éxito fulgurante

De hecho, este vino de un sencillo afrutado se agotó rápidamente, se lo quitaban de las manos. Ante este éxito, las Wineries vecinas también se empezaron a dedicar a este tipo de vino, que se convirtió en el más extendido de Estados Unidos y siguió siéndolo hasta los años noventa, antes de ser suplantado por la cepa Chardonnay. Para los Trinchero, ahora a la cabeza de un imperio (los vinos de la marca Sutterhome), ¡en el año 2003, el White Zinfandel todavía generaba unos ingresos de 800 millones de dólares! La suavidad de este vino (cerca de 29 g/l de azúcar residual, cuando un vino «seco», incluso del Nuevo Mundo, raramente contiene más de 8 g/l de azúcar) y su ligereza (un 9,8 % de alcohol) lo convierte en especialmente atractivo para los consumidores muy ocasionales, más habituados a la cerveza (una lager contiene cerca de 30 g/l de azúcar) o a los refrescos. 

 

 

Servicios prestados

Si bien los esnobs del vino han pasado a incitar a los consumidores a optar por vinos más «serios» (con cepas Cabernets, Chardonnay, Pinot noir...), hay que reconocer que el vino ha sido muy útil para los viticultores estadounidenses. De hecho, ha servido a muchos de pasarela de iniciación para descubrir la hospitalidad del vino. Asimismo, ha permitido conservar numerosas parcelas de cepa Zinfandel que en ocasiones resulta en un delicioso tinto potente. ¿Por qué no seguir disfrutando de este vino de vez en cuando, con maridajes fusión asiáticos bien especiados?

 

 

Escrito por Alain Echalier

El 19/10/2017

 

 

 

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