Valle de Elqui Vinos, Indígenas, Estrellas y Literatura

El Valle de Elqui es una  cuenca hidrográfica que se encuentra ubicada en la zona montañosa del interior de la IV Región de Coquimbo a 530 km de Santiago de Chile. El principal río que riega este valle, es el río que lleva el mismo “Elqui” y que nace en la Cordillera de los Andes de la confluencia de los ríos Claro y Turbio para desembocar en el Océano Pacífico al norte de la ciudad de la Serena.

 

Evelyn Israel - Enóloga

 

La principal característica de este valle es que posee los cielos más claros del hemisferio del sur, siendo un gran atractivo para los científicos y razón por la cual organizaciones internacionales han instalado observatorios astronómicos en las cumbres de los cerros “Pachón”  y “Tololo”. Es uno de los lugares más visitados del Norte Chico de Chile y se le considera como un polo energético asociado al fenómeno OVNI.

 

El clima reinante es de tipo estepárico, con  nublados abundantes en la costa y gran sequedad atmosférica hacia el interior, donde las temperaturas también descienden considerablemente por la altura de la Cordillera.

 

Al poseer grandes periodos de tiempo donde reina el sol y posee un recurso hídrico, se convierte en un excelente lugar para la producción de frutas, vegetales y especialmente la uva, utilizada en la producción de uva de mesa, agua ardiente y vino.

 

“Molles, Diaguitas e Incas”

 

Diferentes historiadores afirman que la primera sociedad que habitara lo valles de la región sería la cultura “El Molle”, dedicados a la caza, producción de cultivos y recolectores. Luego con el tiempo, evolucionaron a grandes agricultores, trabajaron la piedra y el cobre y desarrollaron la alfarería y cerámica roja pulimentada.

 

Un milenio más tarde, llega a la misma región el pueblo de los “Diaguitas” quienes se contactaban amistosamente con la cultura Molle aprendiendo de ellos el conocimiento de la utilización del cobre y la cerámica. Con el tiempo mostraron la superioridad en este arte, llegando a desarrollar cerámicas muy sofisticadas y particulares tanto en forma como en dibujos geométricos.

 

Exactamente hace ya unos 550 años atrás, cuando la cultura diaguita se encontraba en su apogeo, es cuando se produce la expansión del Imperio Inca hacia el sur de América. Llegaron para imponerse ya que poseían una gran superioridad guerrera y organización administrativa.

 

La cultura inca influye en los diaguitas en el mejoramiento de la producción agrícola, ganadería y minería y en las industrias caseras de alfarería y tejidos. Los incas aportan además escudillas, cerámica más sofisticada y con diferentes formas y coloridos.

 

Durante la ocupación Inca El Valle se dividió en dos gobiernos: el de altura, denominado “Elqui o Elque”; y el del bajo se denominó “Coquimbo”

 

Conquista española

 

El establecimiento de los españoles en La Serena, significó repartir la mayor parte de las tierras del valle de Elqui. La población indígena censada, que no superaba las 25.000 personas, probablemente como resultado del dominio inca, quedó reducida a algunos terrenos aislados, donde los encomenderos podían disponer de ellos.

Uno de los primeros españoles beneficiados por las mercedes de tierras fue

el Conquistador Francisco de Aguirre, que recibió de Pedro de Valdivia la posesión de las estancias que poseía en el valle de Elqui hasta que en el año 1700 gran parte de estas tierras fueron compradas por Miguel Pinto de Escobar y Blanco, que luego sus herederos fueron  quienes hicieron productivo el valle con numerosos fundos y haciendas. Entre ellas existía una propiedad de considerable proporciones de nombre San Buenaventura de “Montegrande” que contenía 70.000 parras y una bodega que alcanzaba los 80 metros cuadrados para almacenar vino y aguardiente, hecho  que marca el inicio de la actividad vitivinícola del Valle de Elqui.

 

El relieve del valle de Elqui, dificultoso y accidentado, marcado por el flujo del río Elqui y sus afluentes, planteó un lento avance en la explotación de productos propios del sector: viñas y alcoholes, que en definitiva son los que le darán el prestigio al valle.

 

El relieve del valle de Elqui, dificultoso y accidentado, marcado por el flujo del río Elqui y sus afluentes, planteó un lento avance en la explotación de productos propios del sector: viñas y alcoholes, que en definitiva son los que le darán el prestigio al valle.

 

El Vino de Elqui

 

En las últimas décadas algunos empresarios pioneros comenzaron a aprovechar las privilegiadas condiciones climáticas y de suelo del Valle de Elqui, para cultivar variedades de vides para producir excelentes vinos que han obtenido varios premios nacionales e internacionales. Esta actividad vitivinícola de Elqui está centrada en Viña Falernia, Viña Mayu y Cavas del Valle.

 

Viña Falernia

 

La Ruta del Vino se inicia con Viña Falernia, ubicada en la parte más baja del Valle, en el sector San Carlos de la Comuna de Vicuña. Fue fundada en 1998 por Aldo Olivier Gramola quien descubrió el potencial que guardaba el clima y la tierra del Valle de Elqui para producir vinos de excelente calidad. Don Aldo se estableció con su familia en el Valle de Elqui en 1951, procedente de Italia, y ha estado produciendo uvas desde 1975. El proyecto se originó luego que se reuniera con su primo Giorgio Flessati, enólogo de la región de Trento, en el Norte de Italia. Este es un negocio innovador puesto que Bodega Falernia es la frontera norte de los vinos chilenos y está lejos de la zona tradicional productora de vinos en Chile.

 

La fuerza conductora de esta empresa ha sido la pasión por el vino y el desafío de transformar una región semi-desértica en verdes viñedos,  con un potencial para producir vinos de excelente calidad, disponiendo de última tecnología. Además cuenta con la asesoría de agrónomos y enólogos de gran trayectoria a nivel mundial.

 

Las variedades que cultivan son: Pedro Jiménez, Sauvignon Blanc, Chardonnay, Viognier, Carménère, Syrah, Sangiovese, Merlot y Cabernet Sauvignon.

 

Viña Mayu

 

En las mismas dependencias de Viña Falernia, elabora sus vinos la Viña Mayu, que nació el año 2005 como empresa independiente del grupo familiar Olivier. Mauro Olivier Alcayaga, uno de los pioneros de la plantación de uvas viníferas en diferentes lugares del valle, comenzó a trabajar los viñedos de la familia para la producción de uva de mesa en edad temprana y más tarde se vio involucrado en la producción de Agua Ardiente.

 

Viña Mayu está orientada a la producción de vinos premium, con estilo y personalidad diferentes y su producción está destinada sólo a la exportación.

 

Posee viñedos en diferentes partes de la zona: Quebrada de Talca, El Tambo, La Compañía y Huanta, siendo sus variedades: Pedro Jiménez, Suavignon Blanc, Carménère, Syrah, Cabernet Sauvignon, Sangiovese y Merlot.

 

Cavas del Valle: La bodega más alta de Chile

 

En el sector Quebrada de Pinto, cerca de Montegrande (comuna de Paihuano), se encuentra la viña Cavas del Valle, un proyecto pionero que tiene el mérito de haber incorporado el Terroir del Alto Valle de Elqui al Mapa de la Industria Vitivinícola de Chile. Con 1.100 msnm, Cavas del Valle es la bodega a mayor altura de Chile, que le permite contar con vinos de características exclusivas.

 

En 1996 se inició la plantación de Syrah, para completar 3 hectáreas en el año 2000. Cavas del Valle produce un ensamblaje, cuya cepa principal, el Syrah, se mezcla con un porcentaje pequeño de Cabernet Sauvignon. En cuanto a otras cepas, se decidió producir vinos a partir de la aromática uva Moscatel Rosada, clásica de la zona aportando su bouquet a las mejores aguas ardientes.

 

Las condiciones climáticas especiales del sector se prestan naturalmente para cultivos orgánicos. Los residuos de la producción de vino se reciclan produciendo compost para fertilizar las parras, a este se suma el uso intensivo de guano de cabra. Para evitar las aplicaciones de herbicidas se cuenta con ovejas que mantienen las malezas controladas y que sólo se pueden criar bajo parrones convencionales.

 

Con 3,5 hectáreas  destinadas a uva Syrah (con un % menor de Cabernet Sauvignon) y 2,5 has de Moscatel Rosada, la viña elabora un poco más de 25 mil botellas al año. El proyecto se mantendrá en estas dimensiones sin la intensión de crecer pues el énfasis está en la calidad y no en el volumen.

 

El vino tiene doble proceso de envejecimiento. Primero en barricas de roble francés, y luego se embotella y se continúa la maduración en una cava subterránea a temperaturas muy estables. La guarda mínima en botella para un Vino Reserva es de 8 meses, para un Gran Reserva 12 meses y para la categoría Premium el periodo es superior a un año (14 meses).

 

Orgullo Literario

 

Es importante mencionar que en estas lejanas tierras nació y pasó la niñez Gabriela Mistral, Premio Nobel de Literatura en 1.945. Su infancia trascurrió entre los pueblos de  Vicuña y Montegrande, donde su hermana ejercía como profesora en la única escuelita existente; la futura poeta vive junto a ella y su madre en la escuela cuando tenía entre 4 y 10 años de edad. Su vivencia en Montegrande, en contacto con la naturaleza y la inocencia de los niños del campo, hacen que la famosa poetisa hiciera a los infantes los principales herederos en su testamento.

 

“Es difícil poder explicar cómo pasa el tiempo en este lugar. Se siente una magia y un magnetismo especial, las horas del día transcurren lentamente y los días son largos y apacibles, pero a pesar de ello, cuando llega la hora de partir sientes un gran pesar por dejar atrás esta paz. Es un paisaje difícil de olvidar, sorprendente por cómo se desarrolló a pesar de su difícil acceso, es un verdadero oasis en medio de la nada… Un gran mérito para el vino de esta localidad…”

 

 

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