El viñedo californiano se salva de lo peor

Desde el pasado 8 de octubre, durante quince días el norte de California se vio afectado por numerosos incendios. Una mirada retrospectiva sobre estos hechos y su impacto para el vino.

 

Los viñedos resisten, pero no el turismo

Tras cuatro o cinco años de sequía, el último invierno por fin había sido muy lluvioso, y la vegetación se había recuperado bien. Sin embargo, junto con la madera muerta que quedaba, constituyó un excelente combustible para los fuegos que se desencadenaron. Y lo que fue aún más notable fue su velocidad de propagación. «El Diablo», un viento local llamado así por los temporeros mexicanos, sopló efectivamente sobre las llamas. Sin embargo, los viñedos en sí raramente se vieron afectados ya que, por un milagro que muchos viticultores pueden confirmar, la vid es extremadamente resistente al fuego. Una propiedad todavía más real en California, donde el riesgo está autorizado. Por tanto, principalmente fueron los edificios, las bodegas, las salas de catas, los restaurantes y los hoteles los que más sufrieron. En efecto, para muchos estadounidenses, el «país del vino» constituye una magnífica zona de ocio, sobre todo durante este final de temporada. Cerca de 24 millones de personas visitan la región, para casarse, irse de vacaciones... Solo en el condado de Nappa, genera 2000 millones de dólares al año.

 

Impacto sobre la gama alta

De hecho, aunque los incendios afectaron a las explotaciones de los condados de Napa, Sonoma y Mendocino, perdonaron a la Central Valley, que constituye el 70 % del volumen de vino californiano. Sin embargo, estos condados son el hogar de los grandes vinos de la región. En consecuencia, algunas explotaciones icónicas se vieron afectadas: Frey (solo los edificios), Signorello Estate (solo los edificios), White Rock, Stag’s Leap, Paradise Ridge… Generalmente bien aseguradas, Donald Trump declaró el estado de catástrofe natural, por lo que no deberían tardar en recuperarse. Las reconstrucciones probablemente seguirán normas contra incendios y terremotos todavía más drásticas.

Y en aquellos casos en los que los viñedos se vieron afectados, afortunadamente ya se había sido vendimiados más del 85 %. Solo quedaban los Cabernets, cuya gruesa piel retrasa la maduración. Y sobre todo en las grandes explotaciones donde se estira todavía más esta maduración. En esos casos, el humo puede penetrar en las uvas y volverlas inutilizables. De hecho, pudo penetrar en algunas cosechas de vino. Y si bien es posible filtrarlas para retirar los eventuales residuos, se trata de una tarea inimaginable en los grandes vinos, que deben conservar todos sus aromas. En el peor de los casos, las llamas pudieron calentar los vinos, y convertirlos en vinagre. En consecuencia, se están realizando numerosos análisis. En cuanto a la propia vid, solamente en la próxima primavera podremos saber si quedó afectada o no.

 

Al final, una bajada de la producción en la alta gama durante dos o tres años podría implicar una subida de los precios para el consumidor. En consecuencia, la botella de 66 dólares pasaría a costar 100 dólares, estima la universidad de Davis. ¡Vaya suerte!

 

Escrito por Alain Echalier

El 14/10/17

 

 

 

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